Larmet från NHL: Stort missbruk av droger

Av: Mattias Karlsson

Publicerad:
Uppdaterad:
Daly.
Foto: Ross D. Franklin / TT NYHETSBYRÅN
Daly.

”Hemligheten som alla vet.”

Missbruket av kokain och ecstasy ökar i NHL.

– De spelar och lever på gränsen, säger en högt uppsatt chef.

Det är den stora sportsajten The Athletic som har gjort en granskning av drogmissbruket i NHL.

De har intervjuat ett dussintaltal personer i och runt ligan; spelare, coacher, ledare, agenter, scouter, med flera.

Ett ämne som ofta är omgivet av hemlighetsmakeri, rykten och konfidentiella överenskommelser bakom stängda dörrar när spelarna har lämnat rinkarna.

Marijuana lagligt i Kanada

Majoriteten av de intervjuade personerna vittnade om att missbruket av droger och smärtstillande medel har ändrats genom åren.

Marijuana anses fortfarande vanligt och är lagligt i flera amerikanska stater och i Kanada, vilket har fått ligan NHL och spelarfacket NHLPA att inleda diskussioner om ett officiellt ställningstagande.

Den spridda uppfattningen i undersökningen är ändå att NHL-spelare gått från ett sexpack öl efter matcherna till starkare substanser, inklusive tunga och syntetiska droger.

Minst tio av de intervjuade personerna vittnade om att kokain blivit den näst vanliga drogen hos spelarna, framförallt hos de yngre.

– Det är verkligen en hemlighet som alla känner till, säger en före detta spelare som fortfarande är verksam inom sporten.

”Kokain är en stor drog”

NHL-bossen Bill Daly har medgett att antalet positiva kokaintester hos spelarna har ökat.

Spelare som Zack Kassian och Nick Boynton har pratat uppriktigt om sina drogproblem, inklusive kokain.

Foto: JASON FRANSON / TT NYHETSBYRÅN
Zack Kassian.

I april 2015 blev Jarret Stoll, som då tillhörde Los Angeles Kings, påkommen med både kokain och ecstasy i shortsen på väg ner i hotellpoolen för att fira säsongen med lagkamraterna.

– Killarna tar ecstasy på helgerna före ett halloween-party eller vad som helst, säger en före detta spelare.

En mångårig spelare pratar om att det inte har med sporten ishockey att göra egentligen, utan att de här drogerna har blivit vanligare i hela samhället.

Något som Adam Henrique i Amaheim Ducks också är inne på.

– Kokain är en stor drog nu. Jag har märkt, generellt sett, om jag är ute med kompisar, även om det är under året eller på sommaren, så om någon pekar ut det för mig så är det uppenbart, när någon har visat det så går det inte att missa. Det verkar så vanligt, som om det inte är någon stor sak, som att ta en öl nästan, vilket är ganska skrämmande, säger Adam Henrique.

En påfrestande verklighet

En NHL-chef erkänner om det finns långt spridna rykten om att några av toppspelarna i ligan använder kokain och att det inte på något sätt borde vara överraskande.

– De spelar på gränsen. Varför skulle det vara chockerande om de levde så också?

Tidigare NHL-spelaren Dan Carcillo säger att användandet av drogerna handlar om att bedöva smärta.

En grundserie på 82 matcher menar han är en ansträngande utmaning, känslomässigt och fysiskt.

Spelarna går igenom skador, oro över sin plats i laget och spelar på toppen av sin förmåga.

Dan Carcillo tycker att NHL har drivit kulturen med drogmissbruk genom en värld med matcher och resor.

Spelare ska kämpa konstant med att försöka koppla av och sova på grund av adrenalinruschen efter en stor match och sedan försöka vara redo för nästa.

Kokain och ecstasy säger han ska vara populära hos spelarna för den euforiska känsla de skapar.

– De påminner om känslan vi får på isen, när hjärtat pumpar och blodet forsar genom ådrorna. Det är den feel good-drogen, säger Dan Carcillo.

Stängdes av i fyra år

NHL:s drogtester gäller prestationshöjande medel, droger som marijuana och kokain finns inte på listan över förbjudna preparat.

Testas spelare positivt för de här drogerna uppmanas de att frivilligt ta ett konfidentiellt rehabiliteringsprogram och får inga straff.

Foto: Susan Walsh / TT NYHETSBYRÅN
Kuznetsov.

I maj spreds en film på sociala medier när Yevgeni Kuznetsov i Washington Capitals satt nära två linor av vitt puder som många antog var kokain, bilderna var från när laget var i Las Vegas för bortamatch mot Vegas Golden Knights.

Yevgeni Kuznetsov förnekade att han någonsin använde droger, men i augusti gick internationella ishockeyförbundet IIHF ut med att den ryske centern testats positiv för kokain under VM i Slovakien i maj.

Internationella ishockeyförbundet stängde av honom i fyra år, i september gick NHL ut med att de å sin sida stängde av honom i tre matcher.

Inte för själva drogtestet, utan för olämpligt beteende för att ha vilselett NHL och klubbledare.

NHL föreläser däremot mycket ute i klubbarna om effekterna och problemen med droger.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

ÄMNEN I ARTIKELN