”Har jobbat i hela mitt liv för det här”

Osannolik NHL-debut – 28 år gammal

Publicerad:
Uppdaterad:
Michael Houser klappas om av Rasmus Ristolainen efter segern i NHL-debuten.
Foto: Jeffrey T. Barnes / TT
Michael Houser klappas om av Rasmus Ristolainen efter segern i NHL-debuten.

HOCKEY

Han föddes med klumpfot och har genomgått 16 operationer.

I natt gjorde Michael Houser debut i NHL – 28 år gammal.

– Jag har jobbat i hela mitt liv för det här, säger han efter succén.

Buffalo Sabres gör en usel säsong och missar slutspel för tionde året i rad. På senare tid har de dessutom drabbads av ett skadekaos modell större då fyra (!) målvakter – Linus Ullmark, Carter Hutton, Dustin Tokarski och Ukko-Pekka Luukkonen – blivit skadade.

Men, som man säger: Den enes död, den andres bröd.

Tack vare Buffalos skadekaos öppnades en möjlighet för Michael Houser att förverkliga sin dröm.

Han är 28 år gammal och har under hela sin aktiva karriär huserat i de längre ligorna AHL och ECHL. Men i natt fick han äntligen göra debut i NHL. Han startade matchen mot New York Islanders – och gjorde braksuccé.

”Så himla kul”

Houser stoppade 34 av 36 skott och utsågs till matchens lirare när Buffalo vann med 4–2.

– Jag vet att det är en klyscha, men de säger att man ”alltid ska vara redo” och det är ett motto jag verkligen anammat under de senaste åren, säger Houser, som gjort 210 matcher i ECHL och 73 i AHL.

– Det är så himla kul! Jag har jobbat i hela mitt liv för att det här ska hända. Bara att få spela en match var fantastiskt, men det blir förstås ännu bättre av att vi vinner, fortsätter han.

Stanley Cup 2021: Allt om slutspelet i NHL

Allt om Hockey-VM 2021: Spelschema, tv-tider och datum

Foto: Jeffrey T. Barnes / TT NYHETSBYRÅN
Foto: Jeffrey T. Barnes / TT NYHETSBYRÅN

Medfödd missbildning

Resan hit är närmast osannolik.

Houser föddes med klumpfot – en medfödd missbildning i bägge fötterna – och opererades 14 gånger innan han ens fyllt två år. Men när hans äldre bror Nick började spela hockey ville Michael trotsa oddsen och följa efter.

– Eftersom jag knappt kunde åka skridskor blev det naturligt att jag fick stå i mål, har han berättat.

Han blev aldrig draftad av något NHL-lag utan har tagit den långa vägen till hockeyns finrum.

– Jag har inte fått någonting gratis. Jag har fått jobba hårt för allt inom den här sporten, säger han.

Efter nattens match hyllades han av sina lagkamrater.

– Vi är så glada för hans skull. Ingen förtjänar det mer än honom, säger forwarden Tage Thompson.

Publicerad:

LÄS VIDARE

Sportbladet – SHL

Prenumerera på vårt nyhetsbrev om SHL ishockey: Avslöjandena, åsikterna, profilporträtten, djupanalyserna och listorna!

ÄMNEN I ARTIKELN