Bordtennis

Har inte varit i Sverige på 15 år: ”Det sitter djupt...”

Av: 

Linus Norberg

SPORTBLADET

Att bordtennis-VM avgörs i USA möjliggjorde uppdraget.

Annars hade Stellan Bengtsson, 69, aldrig ställt upp som coach.

Efter att bästa vännen dog i en flygkrasch vägrar legendaren att sätta sig i ett plan och har inte varit i Sverige på 15 år.

– Jag saknar Sverige, min syster och mina polare, säger Bengtsson som nu navigerat Truls Möregårdh till VM-final.

Stellan Bengtsson är en av våra största inom bordtennisen.

Den nostalgiske minns bragden 1971 när han som förste svensk blev världsmästare.

Nu, över 50 år senare, är han bosatt i San Diego på den amerikanska västkusten och hjälper till som tränare på en kinesisk bordtennisskola.

I Sverige har han däremot inte varit på 15 år.

Stellans stora flygrädsla hindrar honom från att besöka sitt hemland.

– Min flygrädsla sitter djupt inne. Jag hatar det, säger han lågmält.

Sedan fortsätter han:

– Jag vet ju att det är säkert och så. Och när jag var aktiv som spelare hade jag inga problem med att flyga. Då satte jag mig i planet, somnade och vaknade upp när vi var framme.

Men en vinterdag 1977 kom allt att ändras.

Bästa vännen dog

Ett linjeflyg från Malmö hade påbörjat inresan mot Bromma flygplats när piloterna tappade kontrollen över maskinen. Planet störtade i Kälvesta och samtliga 22 ombord omkom.

Flygkraschen i Kälvesta

Däribland pingsstjärnan, och Stellans nära vän, Hasse Alsér.

– Hasse var också flygrädd och vi var faktiskt nära att störta tidigare, han och jag. På väg till Östersund började planet dyka och bara 15 meter från grantopparna fick piloterna kontroll på planet. Det var en jäkla situation.

När var senaste gången du flög?

– Det var 2006 när min mamma gick bort.

På vilket sätt påverkar flygrädslan dig i dag?

– Den hindrar mig på många områden… Jag saknar Sverige, min syster och mina polare. Jag kan inte resa dit och hälsa på dem.

”Fick bra kontakt direkt”

Men nu är Stellan tillbaka i svensk bordtennis igen.

Eftersom VM avgörs i Houston, Texas, kunde han ställa upp med sin erfarenhet och coacha kometen Truls Möregårdh.

– Då kunde jag ta bilen, säger Bengtsson som alltså körde enkelresan på 200 mil till mästerskapet.

Och samarbetet mellan Stellan Bengtsson och Truls Möregårdh har varit minst sagt lyckat.

19-åringen har tagit hela världen med storm, slagit ut idolen Timo Boll och spelar i natt sensationellt VM-final.

– Jag har bara coachat honom under den här lilla tiden här. Vi hade ett tre dagar kort träningsläger och fick väldigt bra kontakt från början. Truls har ett spel anpassat för den moderna pingisen, motståndarna vet knappt vad som händer när de möter honom. Inte ens jag, som har varit 50 års erfarenhet, vet vad som händer.

Är inte nöjd med final

Vad har ni fokuserat på inför kvällens VM-final?

– Vi har jobbat mycket med den mentala biten. Men Truls är bra där. Han kan vara lugn ibland, aggressiv ibland. Det är bra att han kan bli arg för att få ut ångan. 

Vad krävs för ett guld?

– Han ska köra vidare som han har gjort. Det gäller att han är med från början och returnerar servarna bra.

Är det möjligt att kunna besegra Fan Zhendong?

– Han (Zhendong) är världsetta, men har aldrig vunnit VM. Det kan skapa nerver hos honom. Truls är inte nöjd med att vara i final, han vill vinna. Det folk kanske inte förstår är att Truls inte bara är oberäknelig, utan har en väldig ”power” i spelt. Han slår hårt. Hans skruvkraft är också helt otrolig. 

VM-finalen mot världsettan Fan Zhendong spelas 02.00 i natt och sänds på SVT.

ANNONS

Fynda kläder, skor och allt till träningen på Nikes vinterrea

Extern länk från Nike

Shoppa här

Publisert:

LÄS VIDARE

En svensk idrottsklassiker – Sverige kommer alltid vara ett bordtennisland

ÄMNEN I ARTIKELN

Bordtennis

Truls Möregårdh

Kälvesta