NHL

Pierre Engvall med karriärens första NHL-mål

Visade upp sig direkt för nya tränaren

avPer Bjurman

NEW YORK. Sheldon Keefe-effekten har börjat verka – direkt. 

Inte minst på Pierre Engvall.

Den svenske rookien gjorde sitt allra första NHL-mål när Toronto firade Mike Babcocks avsked med första segern på sex matcher i Arizona-öknen.

– En helt otrolig känsla, säger han efter 3–1-segern.

Frågan är förstås om det verkligen var Sheldon Keefe-effekten som gjöt nytt liv i den stjärnspäckade Maple Leafs-truppen i Gila River Arena utanför Phoenix – eller om det var äntligen-slipper-vi-Babcock-effekten.

Att döma av kommentarerna från Keefe – som alltså ersatte avskedade Mike Babcock i onsdags kväll – handlade det nog mest om den senare.

– För att vara min första match i ett NHL-bås tyckte jag det gick helt okej. Jag var dock lite senfärdig i några byten och vill rätta till det. Men spelarna tog hand om mig på ett bra sätt. Jag uppskattar det, säger han till Toronto Sun.

1 av 2 | Foto: Ross D. Franklin / TT NYHETSBYRÅN

– Killarna spelade bra också. Men ännu viktigare var energin alla visade i båset. Jag var imponerad.

Spelarna själva njöt mest av att ha lite friare tyglar än tidigare.

– Vi hade lite mer frihet, det var den stora skillnaden, säger stjärnan Auston Matthews.

Debuterade i förrgår

Ja, vad det nu än berodde på gjorde de hårt pressade favoriterna från ”Big Smoke” sin bästa match på länge – och klippte av en sex matcher lång förlustsvit.

Svenske rookien Pierre Engvall bidrog alltså i högsta grad. I ett numerärt underläge i slutet av andra perioden snappade den 23-årige smålänningen – som debuterade i NHL så sent som i förrgår – upp en felpassning, stormade iväg i ett friläge och vickade in 2-0 på mäktige Darcy Kuemper. Och blev för det så glad att han trillade omkring under firandet!

– Det var en helt otrolig känsla att göra mål. Jag är så glad, säger han till nhl.com

William Nylander tillskrevs en assist.

ARTIKELN HANDLAR OM