Wennerholm: Finns hopp för svensk hockey

Foto: TT
Lars Johansson
HOCKEY

Det blev debutanternas afton när Tre Kronor förstörde festen för 110-årsjubilerande Tjeckien i Prag.

Jacob Lilja gjorde 1-0, Jonathan Davidsson viktiga 3-1 när Sverige vann med 3–2.

Och så 31-årige målvaktsdebutanten Lars Johansson som spikade igen när tjeckerna jagade kvittering.

Tre Kronor kom till Prag med ett lag där halva truppen var debutanter - elva spelare.

Tjeckerna med det bästa de har tillgängligt, då det var stort firande av tjeckisk hockeys födelse för 110 år sedan. Nationens båda största genom tiderna - Jaromir Jag och Dominik Hasek - fanns på läktaren.

Men de fick inte jubla den här kvällen.

Det kom några fräcka svenska debutanter emellan och snodde showen.

Jag gillar det.

Få kommer att överleva till VM

Det här är ju inga spelare som är några internationella stjärnor och där försvinnande få kommer att överleva gallringen inför VM i Slovakien senare i vår.

Många kommer inte ens att vara med i nästa turnering Channel One Cup i Moskva.

Men det ska ju börja någonstans och jag gillar att se framförallt de unga svenska spelarna komma in, ta för sig och vara totalt respektlösa.

Jag tyckte Luleås 20-årige back Jesper Sellgren var en sensation och Linköpings Lukas Bengtsson klev in och spelade som han gjort hela säsongen i Linköping. Som en spelare som snart får en ny chans att slå sig in i NHL.

Han stod länge som målskytt till det andra svenska målet, viktiga 2-1, men reprisen visade tydligt att klubbkompisen Nick Sörensen styrde in hans skott från blå.

Sörensen som gjorde tre landskamper som ung och lovande 2015-16 och som jag räknar som halvdebutant nu när han är tillbaka efter några tunga och skadefyllda säsonger.

Nej, det var ett styrkebesked att vinna den här matchen.

Det finns hopp för svensk hockey, även när de absolut bästa inte kan vara med.

Men den största utvecklingen på de senaste decennierna har varit på målvaktssidan.

Stark målvaktssida

Det fanns en tid då det inte fanns några alternativ att ställa i Tre Kronors mål.

Leif ”Honken” Holmqvist var evigt given etta fram till mitten av 70-talet, sedan Pekka Lindmark lika given förstekeeper i stort sett hela 1990-talet och sedan Tommy Salo andra halvan av 1990-talet och fram till hans sista VM-turnering 2004.

I dag kan Sverige gödsla med toppmålvakter.

Fem svenska målvakter står i NHL, där Henrik Lundqvist och Jacob Markström är förstekeeprar och Robin Lehner (NY Islanders), Linus Ullmark (Buffalo) och Anders Nilsson (Vancouver) spelar regelbundet.

Fyra finns i KHL med båda Karjalamålvakterna Lars Johansson (CSKA), Magnus Hellberg (SKA St Petersburg), Jhonas Enroth (Dinamo Minsk) och Henrik Karlsson (Barys Astana).

Henrik Lundqvist hade väl varit given som förstemålvakt om han kommit loss till alla turneringar, men avståndet till de övriga är inte så stort som det var förr.

Och glöm inte att Anders Nilsson var guldhjälte i Köpenhamn i våras och VM:s bästa målvakt. Han försvann lite i den allmänna NHL-yran.

▪▪▪

Nu fick Lars Johansson göra debut efter sina osannolikt fina siffror, som gör honom till statistiketta i KHL.

Han är inte ens förstemålvakt i CSKA, där ryska landslagsmålvakten Ilja Sorokin fortfarande får stå fler matcher.

Sorokin som stod när Ryssland vann sin första match i den här turneringen mot Finland med 3–0 i Hartwall Arena i Helsingfors.

Men som Lars Johansson spelat i KHL hittills - med ett snitt på 0,74 insläppta mål per match och fem hållna nollor på de tio matcher han fått stå - hade han förstås fått stå mer om han inte konkurrerade med en inhemsk publikidol.

Sverige reser till Helsingfors nu och det lär gå undan mot ett ungt ryskt lag, där veteranerna fått stanna hemma.

▪▪▪

Det är värt att komma ihåg att Elias Pettersson inte platsade i Karjala Tournament och inte heller i decemberturneringen i Moskva förra året. Han fick heller inte spela OS i Sydkorea.

Ett år senare förundrar han en hel värld som succérookie i Vancouver Canucks.

Nu kanske det inte var Elias fel att han inte fick spela.

Men ändå.

Det visar hur fort det går i hockey.

På mer än ett sätt.

Tre Kronors VM-guld genom tiderna 00:28
ARTIKELN HANDLAR OM