Joel Lundqvist om nya kontraktet: ”Behöver inte vara slut då”

avMichael Wagner

GÖTEBORG. Seger mot Färjestad och drömbesked till fansen:

Ikonen Joel Lundqvist, 37, förlänger avtalet.

– Nu gasar jag hela vägen ut, säger Frölundakaptenen.

För de allra flesta av 11 301 åskådare i Scandinavium kom en positiv nyhet redan precis före nedsläpp mot Färjestad.

Då avslöjades det att Joel Lundqvist förlängt kontraktet med Frölunda med ytterligare ett år så att det nu gäller säsongen 2020/2021 ut.

Sedan gick hans lag ut och vann med övertygande, 5–2, mot Färjestad och tog fjärde raka segern efter den något tyngre inledningen.

Annan stabilitet

– Vi har fått ett helt annan stabilitet i det vi gör. Vi har fyra bra kedjor som pumpar på, säger Joel Lundqvist i omklädningsrummet efteråt.

Hur reagerade dina lagkamrater när de fick veta att du förlängt kontraktet?

– ”Nej, vad jobbigt!” Hahaha.

– Nej, det blev en långsam applåd… Dom sa att de var glada för min skull. Roger (Rönnberg) slängde ut det i förmiddags. Killarna gratulerade, säger Lundqvist med ett leende.

Vad har avgjort att du kör vidare?

– Jag känner att jag tog steg själv i spelet och med laget under fjolåret. Det var viktigt att jag kände att jag utvecklades. Jag har fortfarande mer att ge. Jag är hungrig på mer.

– Jag känner att jag har kraft och mental styrka att köra på minst i 1,5 år till. Nu kör jag år för år. Sedan får jag se var jag och klubben står.

Var står du jämfört med den yngre Joel Lundqvist?

– Jag var starkare då men jag rör mig bättre och får ut mer av min styrka nu än för fem, sex år sedan. Det känns bättre på isen nu än för fem år sedan.

Han är förebilden

– Jag brinner i skallen fortfarande ibland, men jag gick in mer vårdslöst i situationer förr. 

Vad har du för förebilder bland äldre spelare?

– Niklas Andersson spelade tills han var 40 år och han var en stor förebild när jag var yngre. Sättet som han förberedde sig på och hur han levererade på högsta nivå tills han la av. Den målbilden har jag i mig också. Jag vill inte gå utför, jag vill bidra hela vägen.

Jagr är 47 år och spelar fortfarande.

– Han är en förebild på det sättet. Det är imponerande. 

– Jag har inte sagt att det är slut när kontraktet går ut, men det kan vara det. Då är jag 39 år, säger Joel Lundqvist.

Vad vill du göra inom hockeyn när du slutar?

– Den frågan har jag skjutit framför mig. Annars är det lätt att man fasar ut sig själv. Nu gasar jag hela vägen ut, sedan får livet efter hockeyn komma då. 

På andra sidan Atlanten finns tvillingbrorsan och målvakten Henrik Lundqvist i New York Rangers – även han med avtal till 2021.

Du har ingen dröm att återförenas med brorsan då?

– Det är nog för långsökt. Jag vet hur han funkar också. Nu går i och för sig våra kontrakt ut samtidigt så där är vi synkade, säger Joel Lundqvist.

Foto: MICHAEL ERICHSEN / BILDBYRÅN