Mejla

Frida Fagerlund

Fagerlund: En outhärdlig tillställning på Old Trafford

Omgångens sista match på ett sprakande Old Trafford mellan två av Englands största klubbar.

På förhand lät det för bra för att vara sant en mörk, regnig måndagskväll som denna.

Det var det också.

En höstmatch kan vara vacker som få, med en krispig, frisk vind och färger som dansar i elljusen. 

Den kan också vara det mest outhärdliga som finns. Innan Scott McTominey lattjade upp bollen i närheten av Bernd Lenos högra kryss påminde Manchester United mot Arsenal mer om en fars än ett stormöte. 22 dyngsura män, i vissa fall pojkar, stod stelfrusna och passade i sidled. De som sackade efter på den regntunga planen glidtacklade sig till ett gult kort, alternativt en frispark. 

Nej, någon skönfotboll var det verkligen inte tal om. Men McTomineys oväntade projektil skänkte i alla fall jubel till de huttrande hemmafansen på läktarna. 

Arsenals startelva ett ständigt lotteri

Unai Emery hade tryckt näven långt ner i lotterihinken och dragit upp några oväntade namn till sin startelva. Det är känslan man får numera när Arsenal meddelar vilka spelare som ges chansen. I dag var det defensivt balanserat med Matteo Guendouzi (framtida lagkapten), Granit Xhaka (nuvarande lagkapten) och Lucas Torreira på mittfältet, med 18-årige Bukayo Saka som ett utropstecken där fram. Mesut Özil fanns det inte ett spår av, inte ens på bänken. ”Min engelska är mycket bättre nu än den var på min första dag”, sa Emery på presskonferensen inför matchen. De flesta skulle nog säga att skillnaden är marginell, både vad gäller tränarens språkkunskaper samt de många frågetecken som fortfarande omgärdar hans trupp. 

Manchester United har sin egna, välbekanta problem. Förutom Anthony Martial saknades även Aaron Wan-Bissaka, och Ole Gunnar Solskjær valde att putta fram sin senaste ögonsten i högerbackens ställe. För den uppmärksamme är det inte överraskande att Axel Tuanzebe har gått från Europa League-startelva, till lagkapten i Carabao Cup till Premier League på några veckor. Försvararen lär aspirera på en plats i mitten så småningom, något som kan komma att påverka Victor Nilsson Lindelöf. 

Tuanzebe bäst i United, fram till...

21-årige Tuanzebe var länge en av de bättre i det röda laget, men får ta på sig en del av ansvaret kring Arsenals röra till kvitteringsmål. Någon kompispass levererade han inte och ett United-försvar i obalans såg dels hur listige Pierre-Emerick Aubameyang curlade in 1–1, men också hur den assisterande hade höjt flaggan. Numera är det som bekant omöjligt att lura systemet (VAR) och det tog bara någon halvminut för Kevin Friend att rita en rektangel i luften och sedan peka mot mittcirkeln. Ett korrekt beslut, om än ett surt misstag för hemmalaget. 

Emery hade redan slängt på Dani Ceballos och en stund senare kontrade Solskjær med ett dubbelbyte i form av Fred och Mason Greenwood. Den sistnämnde 17-åringen (och 364 dagar) hade kunnat ingå i startelvan utan större protester men fick nöja sig med en kvart av krigande.

Förgäves, skulle det visa sig. I regnet.

En poäng vardera är varken dåligt eller bra för någon av klubbarna. De befinner sig fortsatt i ett sorts ingenmansland rent prestationsmässigt (United även i tabellen) med Leicester och West Ham som, sett till förväntningarna, övertygar mer och mer för varje omgång. Den enda trösten är väl att de i alla fall har varandra. 

Foto: Michael Regan / Getty Images Europe

avFrida Fagerlund

ARTIKELN HANDLAR OM