Pickford sköt och räddade England till Nations League-bronset

avMakoto Asahara

Foto: TT

I 120 minuter fick den schweiziska målramen slita – men målnätet lämnades ostört (nästan).

Det krävdes straffar – och en målvakt på ”fel” sida straffpunkten – för att säkra Englands Nations League-brons.

– Det var lite nervöst att slå straffen, men inte att rädda den, säger Jordan Pickford, Englands matchhjälte mot Schweiz.

Må så vara att Nations League, åtminstone ännu, nog inte riktigt har samma status som ett mer traditionellt mästerskap.

Likväl innebar söndagens straffläggningsseger mot Schweiz att det engelska herrlandslaget i fotboll har tagit sin första pallplats sedan EM 1996.

De kan tacka Jordan Pickford för det.

Everton målvakten både satte en straff (distinkt och stenhårt dessutom), samtidigt som han räddade en – efter elva raka målgivande försök från elvameterspunkten i avgörandet.

– När vi tränade på straffar så verkade jag alltid kunna pricka där jag ville, säger Pickford om sin straffskjutarförmåga enligt The Guardian.

– Vi hade ju redan plockat av Harry Kane och några andra som skulle slå straff. Så jag vet inte var jag är i rangordningen egentligen.

Massvis med chanser

Innan dess hade publiken i portugisiska Guimaraes fått se 120 mållösa fotbollsminuter.

Även om det inte direkt saknades chanser.

Framför allt var det den schweiziske målvakten Yann Sommers målram som fick slita.

Om det så var ett lobbat avslut från Harry Kane eller en Yann Sommer som styr en boll från egen försvarare så var det alltid en ribba eller en stolpe i vägen.

Likaså när Dele Alli fick ett nickläge med cirka fem minuter kvar av matchen.

Men den här gången var inhoppande Callum Wilson med på returen – och England såg ut att ha fått sitt 1–0-mål.

Frispark i ribban

Men videodomarna hade sett en tröjdragning i Wilsons framfart mot returen. Och huvuddomaren tolkade tv-bilderna han fick se på samma sätt.

Så i stället väntade förlängning – precis som fallet var mot Nederländerna i semifinalen.

– Det var en väldigt tuff match i dag och vi visade karaktär och tro, säger Pickford.

Raheems Sterlings fina frispark under förlängningen var nära att förhindra det annalkande straffavgörandet – men föll på fel sida målmarginalen efter att den schweiziska tvärliggaren varit i vägen igen.

Men på straffläggningen var både Sommer i målet, och målramen i sig, chanslöst.

Laddar Matchöversikt