Jakten på planet X intensifieras

En ny dvärgplanet har upptäckts

1 av 3 | Foto: Caltech
Så här kanske den mystiska nionde planeten i vårt solsystem ser ut. Den avlägsna stjärnan i bakgrunden är solen.

avTT

NYHETER

En ny dvärgplanet, kallad The Goblin, har upptäckts långt bortom Pluto.

Den lilla himlakroppen har en bana som stärker misstankarna om att det finns en nionde, äkta planet – kallad planet X – i utkanterna av vårt solsystem.

The Goblin ligger på ett avstånd av 12 miljarder kilometer från solen, eller mer än dubbelt så långt bort som Pluto.

Men det är när dvärgplaneten är som närmast solen. The Goblin har en extremt elliptisk bana – när den är som mest avlägsen är avståndet till solen över 300 miljarder kilometer.

Den befinner sig då i den inre delen av Oorts kometmoln, ett vidsträckt bälte av kometer som omger solsystemet och utgörs av rester från dess bildande.

Föga förvånande tar det lång tid för The Goblin att cirkla ett varv runt solen – cirka 40 000 år.

Mystisk bana

Dvärgplaneten, som kommer att beskrivas i Astronomical Journal, upptäcktes av forskare i USA ledda av astronomen Scott Sheppard vid Carnegie Institution for Science i Washington. Det tog dem tre år att lista ut hur den rör sig.

Det enorma avståndet till The Goblin, som egentligen har beteckningen 2015 TG387, gör att den inte påverkas av gravitationen från de stora planeterna i solsystemet; Jupiter, Saturnus, Uranus och Neptunus.

Så vad styr dess excentriska bana? Enligt Sheppard och hans kollegor tyder allt på att den påverkas av dragningskraften från någon stor himlakropp.

Den nionde planeten

De har tidigare observerat liknande banor hos andra extremt avlägsna objekt i solsystemet. Detta har lett till hypotesen att det finns en stor planet någonstans därute, gömd i utkanten av vårt solsystem, som hugger tag i mindre himlakroppar och styr deras banor.

Denna planet X är i så fall vårt solsystems nionde planet – större än jorden, men mindre än Neptunus. Upptäckten av The Goblin har stärkt misstankarna om att den verkligen existerar. Den lär inte bli lätt att hitta med tanke på avstånden där ute, men sökandet lär intensifieras ytterligare efter det nya fyndet.

Fakta: Solsystemet

Solsystemet, det vill säga solen och dess närmaste omgivning i Vintergatan, uppstod för cirka 4,6 miljarder år sedan.

Det består – förutom av solen – av planeterna, ett antal dvärgplaneter, samt ett mycket stort antal asteroider och kometer.

Bortom de åtta kända planeterna ligger det så kallade Kuiperbältet, ett skikt med hundratusentals små himlakroppar – dvärgplaneter, asteroider, rymdgrus. Den största av himlakropparna i bältet är Pluto.

Hela systemet omges av Oorts kometmoln, som består av rester efter systemets bildande. Det ligger på ett avstånd av minst 0,8 ljusår från solen.

Källa: NE, Nasa

ARTIKELN HANDLAR OM

Rymden

Nasa